© Comité de Waterloo 2013 
Le Comité de Waterloo
A.S.B.L Comité pour les études historiques de la bataille de Waterloo
Suites de la bataille du 18 juin 1815 :
Les   suites   politiques   et   économiques   de   la   bataille   de   Waterloo seront   importantes,   tant   dans   le   court que dans le long terme :                Napoléon   ayant   été   considéré   comme   le   principal obstacle   à   la   paix   sur   le   continent,   sa   défaite   à   Waterloo ouvre    une    perspective    de    paix    au    niveau    européen après 20 ans de guerres meurtrières.                 Le   Congrès   de   Vienne   (illustration   à   droite),   qui réunit     pratiquement     tous     les     pays     européens,     va chercher   à   fixer   des   principes   d’un   système   de   paix   au niveau du continent.                Waterloo   est   ainsi   un   fait   européen   majeur   dont   le développement     concernera     la     plupart     des     pays européens et surtout ceux qui ont participé à la bataille.                     L’Angleterre    apparaîtra    comme    le    plus    grand bénéficiaire     de     Waterloo     dont     l’issue     favorable     lui conférera une autorité politique indéniable, facteur de stabilité et de développement économique.                Quant   à   la   Prusse,   autre   grand   vainqueur   de   Waterloo,   la   qualité   de   son   armée   et   de   son personnel   politique   lui   vaudront   d’être   le   noyau   de   l’unification   allemande   au   19ième   Siècle.   après que la Confédération du Rhin (sous influence française) ait été dissoute par le Congrès de Vienne.                   La   France   ayant   perdu   sa   longue   lutte   contre   l’Angleterre   pour   la   suprématie   sur   le   monde   d’alors ,   retrouvera   progressivement   sa   place   parmi   les   Grands,   dans   un   climat   politique   incertain,   marqué par   des   restaurations   monarchiques,   des   révolutions   et   des   coups   d’état,   avant   de   revenir   à   la stabilité républicaine.                   L’Italie   détachée   de   la   France   Napoléonienne   par   le   Congrès   de   Vienne,   sera   réduite   à   des principautés.   Waterloo   lui   enlèvera   tout   espoir   de   restauration   française,   si   elle   en   avait   eu.   Mais   son intelligentsia,   influencée   par   les   principes   de   la   révolution   française,   cultivera   l’espoir   d’une   Italie unifiée, ce qui se concrétisera à la fin du  19ième siècle.                   Autre   alliée   de   la   France,   la   Pologne   cessera   tout   simplement   d’exister   comme   nation   jusqu’en 1918.                   Après   Waterloo,   il   y   eut   dans   un   premier   temps   un   renforcement   de   l’absolutisme   parmi   les monarchies   continentales   les   plus   traditionnelles.   Ce   mouvement   ne   dura   pas,   car   l’esprit   de   la liberté,   né   avec   les   Lumières,   développé   par   la   Révolution   française   et   véhiculé   un   peu   partout   par les    soldats    de    Napoléon,    amena    des    révisions    parfois    déchirantes    dans    les    principaux    pays concernés (France et Autriche Hongrie), seule la Russie restant peu ouverte aux idées nouvelles.                   Les   deux   grands   protagonistes   de   Waterloo,   l’Angleterre   et   la   France   resteront   en   paix   malgré des tensions assez vives et deviendront alliées dans les conflits du XXième siècle.                   Les   deux   grands   chefs   de   guerre   qui   s’affrontèrent   à   Waterloo   -   pour   ne   citer   qu’eux   -   restèrent célèbres pour des motifs sans doute un peu différents :                   Wellington,   le   vainqueur,   déjà   célébré   dans   son   pays   comme   le   plus   grand   soldat   depuis Marlborough, atteignit après Waterloo une réputation insurpassable et méritée.                   Napoléon,   le   vaincu,   organisa   avec   plus   de   talent   que   de   souci   d’authenticité   la   rédaction   de   ses mémoires   à   Saint   Hélène,   en   manière   telle   que   le   mythe   d’un   Napoléon   invaincu   -   mythe   revisité   par les   Romantiques,   dont   Victor   Hugo,   fils   d’un   général   Napoléonien   -   semble   persister   jusqu’à   nos jours.                Tout   ceci   a   eu   pour   effet   de   nourrir   et   perpétuer   les   passions   et   les   conversations   de   tous   les visiteurs venus du monde entier visiter ce champ de bataille célèbre entre tous.