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Een haven te ver

Victor Enthoven

Ce livre nous raconte - en néerlandais, et à notre connaissance, il n’a pas été traduit (NDLR) - l’histoire de l’expédition britannique sur l’île hollandaise de Walcheren, du 21 juillet au 14 septembre 1809. Cette expédition est souvent considérée comme une action de diversion conduite par les Anglais, afin d'apporter une aide aux Autrichiens dans leur lutte contre la France. En fait, le projet d'une expédition avait été imaginé dès 1797 par Castlereagh, qui le proposa alors au Premier Ministre William Pitt. Selon Castlereagh, la possession de cette île permettrait le contrôle de l'Escaut, et par-là le contrôle des anciens Pays-Bas hollandais et autrichiens et de ce qui était le plus important par- dessus tout, le port de Flessingue, l'un des possibles points d'attaque vers l'Angleterre. Recevant l'aval du roi en juin 1809, Castlereagh monta rapidement l'expédition, qui s'avèrera un échec cuisant : après le succès de la prise de Flessingue le 15 août, le rapport des forces s'inversa, les soldats britanniques stationnant dans la région de Walcheren, connue pour son insalubrité, étaient terrassés par la malaria, le typhus et la fièvre typhoïde, quand dans le même temps une étrange apathie s'emparait du commandement anglais. L'expédition tourna court, la route vers Anvers fut abandonnée et le corps expéditionnaire évacué à partir du 14 septembre.

Een haven te ver
Victor Enthoven
Vantilt
2009

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